Инаугурация Байдена: как Белый дом готовится принять нового президента

В среду чета Байденов въедет в Белый дом, стирая следы пребывания там Дональда Трампа. Столы будут расчищены, комнаты прибраны, президентских помощников сменит новая команда.

Инаугурация Байдена: как Белый дом готовится принять нового президента

Это часть массивной трансформации в сердцевине правительства, которую приносит каждое очередное президентство.

Стивен Миллер, ключевой политический советник Дональда Трампа, снабжавший его идеями и текстами речей, один из немногих, кто продержался в команде президента от начала до самого конца.

Однажды в конце дня на прошлой неделе его можно было увидеть отдыхающим в Западном крыле Белого дома. Прислонившись к стенке, он болтал с коллегами о завтрашнем совещании и, судя по его виду, никуда не торопился.

Западное крыло обычно гудит от бурной деятельности, но в этот раз выглядело заброшенным. Молчали телефоны. Столы в опустевших офисах были завалены бумагами и нераспечатанными конвертами, как будто люди бежали в спешке с тем, чтобы уже никогда не вернуться.

Десятки высокопоставленных чиновников и помощников перестали ходить на работу после беспорядков на Капитолии 6 января. Немногие, как Миллер, остались верны Трампу до конца.

Закруглив разговор, он оторвался от коллег. Я спросила, куда он пойдет теперь. «Обратно в свой кабинет», — ответил Миллер и зашагал по коридору.

«Каменистая дорога»

В день инаугурации в офисе Миллера, как и во всех остальных кабинетах, будут наведены порядок и чистота, всякие следы пребывания прежних хозяев удалены, и все приготовлено для въезда команды Байдена.

Инаугурация Байдена: как Белый дом готовится принять нового президента

Генеральная уборка Западного крыла — часть вековой традиции передачи власти от одного президента другому. И не всегда этот процесс протекает с теплотой.

Демократа Эндрю Джонсона, как и Трампа, конгресс пытался подвергнуть импичменту, и, как Трамп, он проигнорировал инаугурацию своего преемника Улисса Гранта в 1869 году. Грант, поддерживавший импичмент Джонсона, вряд ли сильно удивился.

Однако нынешняя передача власти сопровождается бросающейся в глаза раздражительностью.

Обычно процесс стартует сразу после выборов, но в этот раз начался лишь через несколько недель, поскольку Трамп отказывался признать поражение. Он также впервые за полтораста лет не пойдет на инаугурацию преемника, и, скорее всего, взамен этого улетит в принадлежащий ему комплекс Мар-а-Лаго во Флориде.

Однако передача дел идет как всегда. «Система работает, — говорит профессор американской истории Принстонского университета Шон Виленц. — Дорога ухабистая и каменистая, но передача власти произойдет».

Даже в лучшие времена трансфер власти требовал огромной работы, подразумевающей массивную передачу информации, знаний и сотрудников.

Стивен Миллер — лишь один из примерно четырех тысяч политических назначенцев, которые потеряли работу и будут замещены людьми, нанятыми президентом Байденом.

По данным Центра передачи президентских полномочий — внепартийной организации, находящейся в Вашингтоне, на эти четыре тысячи должностей обычно претендуют от 150 до 300 тысяч желающих. Около 1100 назначений требуют утверждения сенатом. Заполнение всех вакансий занимает месяцы, а порой и годы.

Накопившиеся за четыре года бумаги и разные предметы, относящиеся к деятельности бывшего президента, вывозятся в Национальный архив и хранятся под спудом 12 лет, если он сам не решит рассекретить что-нибудь раньше.

День переезда

В тот же вечер я увидела, что дверь в кабинет пресс-секретаря президента Кейли Макинани полуоткрыта.

Макинани была одной из самых высокопоставленных по должности и безупречно лояльной защитницей Дональда Трампа. Ее отличали точность формулировок и неизменное самообладание.

Ее рабочее помещение было организовано так же тщательно и безупречно, как ее внешний вид, даже накануне выезда. Зеркало еще стояло на ее столе, но несколько поленьев для камина уже были обернуты в пластиковую пленку и упакованы.

Последние дни уходящей администрации — это всегда «управляемый хаос», говорит Кейт Андерсон Брауэр, автор книги о Белом доме под названием «Резиденция».

Мебель, в том числе знаменитый стол «Резолют» в Овальном кабинете, картины, фарфор и прочие предметы принадлежат государству и остаются на своих местах.

Другие, как, например, развешанные в коридоре фотоснимки президента, будут сняты в ходе подготовки здания к заселению новых жильцов.

Сотрудники уже выносят некоторые предметы. Женщина на каблуках тащит несколько фотопортретов первой леди Мелании Трамп. Прозванные «джамбо» за нестандартно большой размер, они висели в Западном крыле, а сейчас отправляются в Национальный архив.

Личные вещи Дональда Трампа — одежда, драгоценности и прочее — поедут в его новую обитель, скорее всего, в Мар-а-Лаго.

В этом году уборка во всех 132 помещениях на шести этажах Белого дома будет особенно тщательной из-за пандемии коронавируса. Президент, так же как Стивен Миллер и десятки других сотрудников, в последние месяцы переболел ковидом.

Всё, от перил до лифтовых кнопок и туалетных задвижек, будет протерто и продезинфицировано, подтвердила представитель Администрации общего обслуживания — федерального агентства, отвечающего за эту работу.

Обычно новый президент с супругой что-то меняют в убранстве. Так, Дональд Трамп через несколько дней после переезда в Белый дом велел повесить в Овальном кабинете портрет 7-го президента США Эндрю Джексона и заменить драпировки, кушетки и ковер на такие же, но золотистой расцветки.

В день инаугурации вице-президент Майкл Пенс с супругой также уступят свои помещения новому вице-президенту Камале Харрис и ее мужу Дагу Эмхоффу. Они обоснуются в особняке XIX века на территории Военно-морской астрономической обсерватории в паре миль от Белого дома.

Переворачивая страницу

Стивен Миллер тянет время, но другие уже готовы или почти готовы выехать. По всему Белому дому люди несли купленные в сувенирном магазине толстые пеньковые конверты, сумки и рамки для фото.

«Это мой последний день здесь», — сказал улыбающийся мужчина, только что сфотографировавший на Северной лужайке своих сыновей. С его плеча свисала набитая сумка.

Инаугурация Байдена: как Белый дом готовится принять нового президента

Группа сотрудников Совета национальной безопасности перед Западным крылом, завидев меня, попросила заснять их на память. «Только чтобы морской пехотинец был в кадре», — воскликнул один из них, имея в виду солдата, который всегда стоит у входа, когда президент находится в Овальном кабинете.

Чиновники выглядели веселыми, перебрасывались шутками и гримасничали перед камерой.

Хорошее настроение назначенцев из аппарата Белого дома легко объяснимо. Последние недели они пребывали в двойственном положении: с одной стороны, понимали, что дни на прежней работе сочтены, с другой стороны, их босс отказывался официально признавать это. Теперь они могут открыто заняться планированием собственного будущего и наконец расслабились.

На моих глазах два чиновника сталкиваются возле выхода из Пальмовой комнаты — зала для приемов на первом этаже. «До встречи на обратной стороне», — радостно бросает один из них, одетый в темный костюм, явно имея в виду время, когда их работа в Белом доме окончательно завершится.

Некоторое время они непринужденно балагурят о том, где могла бы состояться их следующая встреча.

«Надеюсь, на греческих островах или что-то типа того», — говорит один.

«О да! Это уж точно!» — со смехом поддерживает его товарищ. Они хлопаются открытыми ладонями и расходятся каждый в свою сторону.

Тара Маккелви
корреспондент Би-би-си в Белом доме